Salsa in 'The Big Apple'
La Gran Manzana - Nieuw Amsterdam

Het is de eerste keer dat ik in deze Amerikaanse stad loop en wat een rare gewaarwording. Het is net of ik alles al ken. Uiteraard zie ik in Nederland regelmatig tv-beelden uit deze bruisende stad, waar dagelijks opnames van diverse series en talkshows plaatsvinden. Het voelt dan ook alsof ik op een grote filmset rondwandel. Zelfs de stoom uit de roosters naast de stoeprand bestaat echt.

De komende dagen verken ik deze multiculturele stad op verschillende niveaus: kleding, cultuur, kunst, muziek en omdat de stad nooit slaapt: het nachtleven. De beste manier om de stad te verkennen is natuurlijk lopend, maar aangezien de stad New York bijna 500 vierkante kilometer beslaat, is de metro een goed alternatief. Een plattegrond kun je gratis afhalen bij het Times Square Information Center op de 7th avenue, tussen de 46st en 47th Street.

Shopaholic
Mijn Newyorkse vriendin Gina neemt mij mee op koopjesjacht langs bekende warenhuizen, zoals Banana Republic, Bloomingdales en Macy's. Merkkleding is hier een stuk goedkoper. Zeker nu de euro sterk staat, is het heel voordelig om hier jouw garderobe te vernieuwen. Hetzelfde geldt voor muziekliefhebbers, cd's koop je hier voor de helft van de prijs in Nederland. Zeer interessant als je een collectie op wilt bouwen, is 10th Avenue. Begin bij het Port Authority Bus Station, tussen 8th en 9th Avenue, loop in westelijke richting naar 10th Avenue (Amsterdam avenue) en sla rechtsaf naar het noorden. Het walhalla voor iedere cd-freak ligt nu aan je voeten. Links of rechts, het maakt niet uit, op elke hoek zit een cd-zaak. In sommige winkels kun je niks kopen, omdat zij bestemd zijn voor de groothandel. Vaak staat dit bij de ingang op bordjes aangegeven. Het enige wat je nu nog tegen kan houden, is de invoerlimiet van de douane die € 175 bedraagt.

Brood aan een stokje
Voordat onze portemonnee helemaal leeg raakt, gaan we eerst onze lege magen vullen met wat voedsel. Hier is absoluut geen gebrek aan. Een stad waar zoveel culturen samensmelten, brengt uiteraard een variëteit aan recepten met zich mee. Zo vind je op iedere hoek van de straat een karretje waar je koffie, pretzels, donuts of andere lekkernijen kunt kopen. Kraampjes met fruit, waar onder andere appels, bananen en aardbeien uitgestald liggen, staan om de paar blokken opgesteld. Gezichtsbepalend voor het Amerikaanse landschap is toch wel Ronald de grote kindervriend en menig ander snelvoedselbedrijf zoals Wendy's, Dunkin' Donuts en natuurlijk Starbucks voor een snelle kop koffie en een bagel. Wat trouwens een van de Joodse aanwinsten in deze stad is. Het gat in dit broodje stamt nog uit de tijd dat venten op straat verboden was en de bagel aan een stok snel op te pakken was. Heden ten dage zie je nog veel Joodse mannen met baard en keppeltje lopen, maar dan zonder de verstokte bagels.

Bakermat van cultuur en salsa
De stad bevat veel wijken waar alle culturen hun plekje vinden. De Chinezen huizen downtown, net onder Little Italy, in Chinatown bij de Manhattanbridge. Aan de andere kant van Manhattan, rond 116th Street en 2nd Avenue, waar de Nuyorican salsa in de jaren zestig/zeventig ontstaat, bevindt zich Spanish Harlem. Deze wijk is bekend geraakt door pianist en arrangeur Oscar Hernandez, oprichter van het Spanish Harlem Orchestra. We brengen een bezoek aan de muziekzaak El Barrio op 116th Street en lopen gelijk door naar Casa Latina, dat zich op dezelfde straat aan de oostzijde bevindt. Deze zaak verkoopt naast cd's ook muziekinstrumenten van het merk Latin Percussion. We bevinden ons nu vlakbij het Central Park, een groots aangelegd recreatiepark ideaal voor een wandeling, skatetocht, zonnebad of picknick. In het midden van het park halen we in de 'Dairy' informatie over verschillende muzikale en theateractiviteiten in het park. Vanaf hier lopen we in oostelijke richting, om een bezoek te brengen aan de kleine dierentuin, waar een luie ijsbeer en wat andere dieren hun tijd doorbrengen. Aan de oostelijke kant van het park, op 5th Avenue, zijn meerdere musea gesitueerd: Het spiraalvormige Guggenheim Museum ontworpen door Frank Lloyd Wright, het Joods Museum met 4000 jaar Joodse plechtigheden en cultuur, het Whitney Museum met onder anderen Edward Hopper en helemaal bovenin het Museo del Barrio met Latijns-Amerikaanse volkskunst.

Van hoogtepunt naar dieptepunt
Het voormalig populairste uitkijkpunt van de stad is nu het laagste punt van de stad geworden. Ik heb het over Ground Zero, het gebied waar voorheen de Twin Towers stonden. Het maakt grote indruk om daar rond te lopen, het verdriet te voelen en de bedrijvigheid te zien om iets nieuws op te bouwen. Wanneer we ons losrukken van deze ellendige plek, steken we de straat over naar Century 21, een waar paradijs voor winkelfanaten. Laat je niet misleiden door de chaotische uitstraling, want in dit warenhuis kun je veel designerkleding voor een spotprijs aanschaffen. We blijven in de wijk Lower Manhattan en gaan een hapje eten bij Remy Lounge. Na een overheerlijk maal dalen we de trap af naar de club en vermaken ons prima op de klanken die DJ Armando en Ray Vazquez ten gehore brengen. Een dag later kun je na vijf uur gratis naar Eddie Batiz luisteren tijdens Fridays after work. Deze club is iedere dag van de week open, maar alleen op woensdag, donderdag en vrijdag ligt de nadruk op salsa, bachata, merengue en aanverwante stijlen. Na ongedwongen (voornamelijk op 1) te hebben gedanst, vertrekken wij richting onze slaapplaats.

Romantisch uitzicht
Hotels zijn duur in New York en als je niet al teveel geld wilt uitgeven aan een overnachting, adviseer ik je een hostel te nemen. Reken op een hok ter grootte van een bed waar je nog net je kont kunt keren. Uiteindelijk zijn we in New York om de stad te ervaren en dan doet de slaapplek er niet toe. Na een korte nachtrust bestaat ons ontbijt uit bagels met roomkaas, die we bij de goedkope Jack's World hebben gekocht. Nadat we gisteren onze nek hebben verrekt met het kijken naar al die wolkenkrabbers, willen we nu graag naar beneden kijken. Dus lopen we naar het Empire State Building op de hoek van 34th Street en 5th Avenue. Op de 86e etage denken we aan Cary Grant, die vergeefs wacht op Deborah Kerr in 'Affair to remember' en ook aan de gewichtige ontmoeting tussen Tom Hanks en Meg Ryan in 'Sleepless in Seattle'. Kortom de romantiek is aanwezig, mits het niet waait, regent of sneeuwt, want dan is het geen pretje om zo hoog boven straatniveau te verkeren. We landen weer met beide voeten op de grond en besluiten die avond onze dansschoenen mee op stap te nemen.

Dansend de week door
In deze salsastad kun je kiezen waar je heen wilt. Op maandag kun je bij SOB's (Varick Street, metro 1 of 9 uitstappen op Houston Street) spetterende concerten meemaken, zoals Wayne Gorbea, Susie Hansen of Jimmy Bosch. Een dag later en op zaterdag treden in de Copacabana, tegenwoordig te vinden op West 34th Street vlakbij de Lincoln Tunnel, bekende bands op. Denk aan Johnny Pacheco, Tito Nieves of El Gran Combo. Op woensdag organiseert Vicki Sola in la Maganette (3rd Avenue hoek 50th Street) een avond met live band en een dj die charanga, klassieke salsa and cha cha cha draait voor het middelbare publiek dat vooral op 1 danst. Daarna dalen we twee straten af naar Latin Quarter voor het volgende salsaoptreden. LQ zit tegenwoordig op Lexington Avenue tussen de 47th & 48th Street. Andere clubs waar je salsa kunt dansen zijn onder andere Gonzalez Y Gonzalez, Babalu en Nell's. Voor alle clubs geldt nette kleding en schoenen en bij sommige moet je je ook kunnen identificeren.

Voor een city trip New York kan ik je aan raden om buiten een dosis energie en je wandelschoenen, gezien het aanbod van leuke salsa locaties zeker ook je dansschoenen mee te nemen. En het enige advies dat ik kan geven is: neem een hap uit deze grote appel en geniet van alles wat deze stad je te bieden heeft!

Nathalie






Zoeken